सुप्रीम कोर्ट ने केंद्र से दलित ईसाइयों, मुसलमानों को एससी का दर्जा देने पर अपना रुख पूछा

नई दिल्ली: सुप्रीम कोर्ट ने मंगलवार को केंद्र को दलित ईसाइयों और मुसलमानों को अनुसूचित जाति का टैग देने के विवादास्पद मुद्दे पर तीन सप्ताह के भीतर स्टैंड लेने का निर्देश दिया और कहा कि सामाजिक प्रभाव वाले मुद्दों पर फैसला करने का दिन आ गया है।

संविधान (अनुसूचित जाति) आदेश के तहत, केवल हिंदू, बौद्ध और सिख को ही अनुसूचित जाति के रूप में मान्यता दी गई है।

एनजीओ सेंटर फॉर पब्लिक इंटरेस्ट लिटिगेशन (सीपीआईएल) द्वारा दायर एक जनहित याचिका से निपटने, जिसने 2004 में अदालत द्वारा विचार के लिए इस मुद्दे को हरी झंडी दिखाई और जिस पर केंद्र ने 18 साल के लंबे अंतराल के दौरान कोई जवाब दाखिल नहीं किया, न्यायमूर्तियों की एक पीठ संजय किशन कौल, एएस ओका और विक्रम नाथ ने कहा, “ये सभी पुराने मामले इस अदालत में इसके सामाजिक प्रभाव के कारण लंबित हैं। एक दिन आ गया है जब हमें इस पर फैसला लेना है।”

अदालत ने केंद्र को 1950 के आदेश के तहत निर्धारित अन्य धर्मों के अलावा अन्य धर्मों के दलित समुदायों के लिए आरक्षण के मुद्दे पर अपना रुख दर्ज करने के लिए तीन सप्ताह का समय दिया और मामले को 11 अक्टूबर को विचार के लिए पोस्ट कर दिया।

केंद्र की ओर से पेश सॉलिसिटर जनरल तुषार मेहता ने कहा, “यह मामला केंद्र सरकार का ध्यान आकर्षित कर रहा है और हम कुछ समय के लिए निर्णय को रिकॉर्ड पर लाने का अनुरोध करते हैं।”

सीपीआईएल की ओर से पेश हुए अधिवक्ता प्रशांत भूषण ने अदालत को बताया कि इस मुद्दे में एक छोटा सवाल शामिल है कि क्या 1950 का संविधान (अनुसूचित जाति) आदेश दलित मुसलमानों और ईसाइयों के खिलाफ भेदभाव करता है। ईसाई और मुस्लिम संगठनों ने भी सुप्रीम कोर्ट का दरवाजा खटखटाया था और उनकी याचिकाओं को सीपीआईएल याचिका के साथ जोड़ दिया गया था।

याचिका में शीर्ष अदालत से संविधान (अनुसूचित जाति) आदेश, 1950 के अनुच्छेद (3) को असंवैधानिक घोषित करने का निर्देश देने की मांग की गई थी, क्योंकि इसमें कहा गया था, “… अनुसूचित जाति का सदस्य हो।” याचिकाकर्ताओं को अनुसूचित जाति की स्थिति के विचार से धर्म को अलग करना चाहिए।

2007 में, सुप्रीम कोर्ट के पूर्व न्यायाधीश, न्यायमूर्ति रंगनाथ मिश्रा ने हिंदुओं, सिखों और बौद्धों के अलावा धार्मिक समुदायों को अनुसूचित जाति का दर्जा देने के मुद्दे पर पैनल का नेतृत्व किया और सिफारिश की कि 1950 का आदेश भेदभावपूर्ण था।

तुषार मेहता ने कहा कि सरकार सिफारिश को स्वीकार नहीं करती है। एसजी मेहता ने कहा, “हम रंगनाथ मिश्रा आयोग की रिपोर्ट को स्वीकार नहीं करते क्योंकि इसमें कई पहलुओं की अनदेखी की गई है।” लेकिन अदालत ने उनसे पूछा कि मिश्रा आयोग के निष्कर्षों को खारिज करते हुए कोई हलफनामा क्यों दायर नहीं किया गया।

2011 की जनगणना में ईसाइयों और मुसलमानों की कुल जनसंख्या 2.4 करोड़ और 13.8 करोड़ है, लेकिन इन धर्मों में दलितों के धर्मांतरित होने का कोई आंकड़ा नहीं है। 2008 में, राष्ट्रीय अल्पसंख्यक आयोग के एक अध्ययन ने दलित ईसाइयों और मुसलमानों के लिए अनुसूचित जाति का दर्जा देने की सिफारिश की। इस रिपोर्ट को भी स्वीकार नहीं किया गया।

प्रशांत भूषण ने कहा कि सरकार को आशंका है कि चूंकि दलित ईसाइयों की शिक्षा और अन्य लाभों तक व्यापक पहुंच है, इसलिए उनके पास अनुसूचित जातियों के लिए आरक्षण के लाभों को हासिल करने का एक बेहतर मौका होगा। अदालत ने भूषण को सुनवाई की अगली तारीख से पहले केंद्र के हलफनामे पर अपना जवाब दाखिल करने की अनुमति दी।

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